Emile Gallé
Industriel, maître verrier, ébéniste et céramisteDufey, Portrait d'Emile Gallé, 1889 - Musée de l'Ecole de Nancy

Après une période d'apprentissage dans différentes villes d'Europe, Weimar et Meisenthal entre autres, Emile Gallé est associé à l'entreprise de négoce et de décoration de faïence et de verrerie de son père dès 1867.
Dix ans plus tard, il reprend à son compte l'affaire familiale et étend ses activités à l'ébénisterie en 1885. Déjà remarqué à l'Exposition de la Terre et du Verre en 1884, Emile Gallé est consacré à l'Exposition universelle de Paris en 1889 par trois récompenses pour ses céramiques, ses verreries et son mobilier. Mais la céramique, au grand regret d'Emile Gallé, n'a plus les faveurs du public. Il s'oriente vers le travail du verre, domaine dans lequel il développe et crée de nouveaux procédés de fabrication. Ses recherches aboutissent en 1898 au dépôt de deux brevets, l'un concernant la marqueterie de verre et l'autre, la patine sur verre.
Son oeuvre, aux multiples références, exprime la diversité des intérêts d'Emile Gallé où la nature joue un rôle dominant, mais non exclusif. Ses engagements patriotiques et politiques trouvent leur forme la plus aboutie aux expositions universelles de Paris en 1889 et 1900 avec des pièces comme la table " Le Rhin " (qui revendique le retour d'une Alsace-Lorraine unie à la France) ou encore des installations spectaculaires comme " Les sept cruches de Marjolaine " (en faveur de la réhabilitation de Dreyfus).
Engagé très tôt dans le renouvellement des arts décoratifs, Emile Gallé diffuse, dans ses dépôts français mais aussi anglais et allemand, des pièces de série de qualité, grâce à l'industrialisation de sa production.
En 1901, il est le fondateur et le premier président de l'Ecole de Nancy, "Alliance Provinciale des Industries d'Art".

Références bibliographiques

GALLE Emile, Ecrits pour l'art-Floriculture, art décoratif, notices d'exposition (1884-1889). Paris, Librairie Renouard, H. Laurens, Editeur, 1908 (rééd. 1998)
GARNER Philip, Emile Gallé. Paris, Flammarion, 1977
CHARPENTIER Françoise-Thérèse et THIEBAUT Philippe, Emile Gallé. Catalogue de l'exposition au Musée du Luxembourg, 29 novembre 1985-2 février 1986. Paris, Editions de la Réunion des Musées Nationaux, 1985. (épuisé)
THIEBAUT Philippe, Les dessins de Gallé. Paris, Editions de la Réunion des Musées Nationaux, 1993
LE TACON François, Emile Gallé ou le Mariage de l'Art et de la Science. Paris, Editions Messene, Jean de Cousance éditeur, 1995
DEBIZE Christian, Emile Gallé & l'Ecole de Nancy. Metz, Editions Serpenoise, 1998
LE TACON François, L'Oeuvre de verre d'Emile Gallé. Paris, Editions Messene, Jean de Cousance, 1998

Voir aussi

Vous trouverez au musée de l'Ecole de Nancy un catalogue raisonné de ses collections de verre et une nouvelle présentation des verreries, meubles et céramiques de Gallé dans les salles d'exposition permanente.

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